Las muertes por accidentes automovilísticos aumentan el día de las elecciones

Sin embargo, un investigador señala que esto no es una excusa para no salir a votar por el nuevo presidente

MARTES, 30 de septiembre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Conducir o caminar hacia las mesas de votación el día de las elecciones es una antigua tradición política en los EE. UU., aunque una investigación reciente sugiere que podría ser más peligroso de lo que se piensa.

Después de analizar las cifras de muerte por accidentes de tráfico, los investigadores descubrieron que era cerca de 18 por ciento más probable que los investigadores murieran en accidentes durante las horas de votación los días en que se votaba para presidente que en otros martes.

Los investigadores canadienses añadieron que el aumento en el riesgo es mayor que el día de año nuevo o el domingo del Super Bowl.

Aún así, el Dr. Donald A. Redelmeier, coautor del estudio y profesor de medicina de la Universidad de Toronto, no está recomendando que la gente se angustie.

"No estamos diciendo que la gente no debería salir a votar", advirtió. "Al contrario. Ninguna de estas muertes era inevitable y se pudieron haber prevenido con un cambio ligero en el comportamiento del conductor. No se justifica una actitud fatalista".

Redelmeier aseguró que su trabajo con los pacientes de trauma atrajo su atención sobre el problema de las muertes por accidente automovilístico y la falta de atención que reciben en el mundo. "Si mueren cien personas por el descarrilamiento de un tren, sería una noticia de primera plana. Sin embargo, esa es la misma cantidad que muere en las calles y carreteras estadounidenses todos los días".

Los autores del estudio analizaron datos sobre accidentes fatales y se concentraron en las elecciones presidenciales entre 1976 y 2004. Examinaron específicamente accidentes durante las horas de las elecciones, entre 8 a. m. y 7:59 p. m., y luego examinaron las cifras de muertes de los martes inmediatamente anteriores y posteriores a las elecciones.

Los hallazgos fueron publicados en una carta en la edición del 1 de octubre de la Journal of the American Medical Association.

Un total de 3,417 personas murieron en accidentes automovilísticos, incluso peatones, durante los ocho días de elecciones y 16 los martes de comparación.

El riesgo de muerte de los días de elecciones fue 18 por ciento mayor que en otros días o 158 muertes al día en comparación con 134. Los investigadores calcularon que esto causó 189 muertes adicionales durante el período estudiado.

Las mayores velocidades podrían explicar el aumento en las muertes o las "distracciones, cambios en la rutina, mayor emoción y reducción de la fuerza policial en las vías", aseguró Redelmeier.

El ganador final de las elecciones presidenciales, bien fuera demócrata o republicano, no afectó los índices de mortalidad.

Eric Rodgman, analista principal de bases de datos del Centro de investigación sobre la seguridad en las autopistas de la Universidad de Carolina del Norte, asegura que la nueva investigación es interesante, pero no explica si los índices de mortalidad aumentan en los días de elecciones simplemente porque la gente está conduciendo y caminando más. "¿Será que los conductores, en promedio, aumentan la distancia que conducen en un día de elecciones presidenciales? Si es así, ¿cuánto? Esta respuesta podría ayudar a explicar por qué el aumento es tan alto".

¿Qué se puede hacer? Redelmeier aseguró que la gente que intenta salir a votar debería estimular conducir con seguridad. "Algunos buenos consejos adicionales podrían ser reducir la velocidad, no consumir alcohol y evitar otras distracciones", recomendó.

Rodgman tiene una opinión similar. "Planee su viaje a la mesa de votación el día de las elecciones, saque tiempo suficiente, use el cinturón de seguridad, esté pendiente de los que van y vienen de las mesas de votación, mantenga la calma y esté alerta".

Más información

Para más información sobre la seguridad al conducir, visite The Partnership for Safe Driving.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

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