Gran aumento en emergencias relacionadas con marihuana sintética entre niños y adultos
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Gran aumento en emergencias relacionadas con marihuana sintética entre niños y adultos

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Puntos clave

  • Las llamadas a los centros de control de envenenamiento de EE. UU. aumentaron significativamente entre 2021 y 2022

  • Los niños pequeños son especialmente vulnerables, porque el empaque de estos productos suele parecerse a dulces u otras golosinas

  • En una minoría considerable de casos, las personas se enfermaron tanto que necesitaron atención hospitalaria después de ingerir marihuana sintética

MIÉRCOLES, 8 de mayo de 2024 (HealthDay News) -- Las llamadas a los centros de envenenamiento de EE. UU. sobre el llamado cannabis sintético aumentaron un 88 por ciento entre 2021 y 2022, a medida que aumentaba el uso de estos productos vendidos legalmente, muestra una investigación.

El cannabis sintético contiene diversas formas del ingrediente activo de la marihuana, el tetrahidrocannabinol (THC): delta-8 THC, delta-10 THC y acetato de THC-O. 

Están prohibidos o regulados en 14 estados, pero incluso entonces las personas pueden pedirlos en línea. En otros estados, se pueden encontrar fácilmente en lugares como gasolineras y pequeñas tiendas de conveniencia. 

Los usuarios a menudo descartan la amenaza para la salud de los productos, llamándolos "hierba dietética" o "productos de cáñamo", según un equipo dirigido por la Dra. Hannah Hays. Es directora médica del Centro de Envenenamiento de Ohio Central y profesora del Centro de Investigación y Política de Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional de Columbus.

"Muchas personas no se dan cuenta de lo tóxicos que pueden ser estos productos, especialmente para los niños pequeños. Uno de cada cuatro niños necesitó ser hospitalizado tras la exposición", señaló Hays en un comunicado de prensa de la revista Nationwide Children's. 

"Si alguien vapea, fuma, come comestibles o bebe bebidas infundidas con delta-8, delta-10 THC o THC-O, todos esos productos deben almacenarse en un lugar alto, lejos y fuera de la vista y del alcance de los niños, preferiblemente en un recipiente cerrado con llave", enfatizó. "Estos productos nunca deben usarse frente a niños que podrían confundirlos con alimentos o bebidas que se les permite tomar".

El equipo de Hays observó los datos de 2021-2022 del Sistema Nacional de Datos sobre Intoxicaciones (NPDS, por sus siglas en inglés), que mantienen los Centros de Intoxicaciones de Estados Unidos.

Un total de 1,746 llamadas relacionadas con la marihuana sintética fueron recibidas por los centros de envenenamiento en 2021, pero ese número casi se duplicó a 3,276 durante 2022, encontró el estudio.

Casi un tercio de las llamadas (31 por ciento) involucraron a niños de 5 años o menos, y este grupo de edad comprendió más de la mitad (58 por ciento) de todos los casos en los que la persona estaba tan enferma que fue admitida en la unidad de cuidados críticos de un hospital. 

Una cuarta parte de todas las llamadas relacionadas con el cannabis sintético a los centros de envenenamiento involucraron a niños de 6 a 19 años, y un 40 por ciento involucraron a adultos de 20 a 59 años, reportó el grupo de Hays. 

En la gran mayoría de los casos, las llamadas ocurrieron después de que alguien consumiera marihuana sintética en casa. 

¿Cómo pueden afectar estos productos al cuerpo? Según el estudio, "los efectos clínicos más comunes fueron una depresión leve del sistema nervioso central (cuando las señales del cerebro y la médula espinal disminuyen) (un 25 por ciento), latidos cardiacos rápidos (un 23 por ciento) y agitación (un 16 por ciento)", según el comunicado de prensa del hospital. La depresión, la confusión, las alucinaciones, los delirios y los trastornos del movimiento también se citaron a menudo.

En un 16 por ciento de los casos, estos tipos de síntomas fueron tan graves que la persona necesitó atención hospitalaria, señalaron los investigadores.

Nada de esto tiene que suceder, sobre todo entre los niños, dijo el equipo de Hays. 

El empaque usado para estos productos puede ser brillante y colorido, lo que engaña a los niños para que piensen que son golosinas, dijeron los investigadores. Por lo tanto, si los adultos en un hogar usan hierba sintética, es imperativo que se mantenga fuera del alcance de los niños.

Probablemente también sea una buena idea no consumir cannabis sintético delante de los niños. Mantener el número de la Línea Nacional de Ayuda para Envenenamientos (1-800-222-1222) en los contactos de su teléfono probablemente también sea una decisión inteligente. Proporciona asesoramiento gratuito y confidencial de expertos, las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Tanto para los niños como para los adultos, se necesita hacer más para educar a los estadounidenses de que la marihuana sintética no es inofensiva.

"El mosaico actual de regulaciones estatales ha llevado a un ambiente que permite que los productos estén fácilmente disponibles y que podrían tener contaminantes no enumerados, etiquetas inexactas y envases que pueden ser atractivos para los niños", señaló en el comunicado de prensa el coautor del estudio, el Dr. Christopher Gaw

"Necesitamos una regulación más clara de estos productos con una mejor supervisión y cumplimiento", dijo Gaw, médico de emergencias pediátricas y miembro de la facultad del Centro de Investigación y Política de Lesiones de Nationwide Children's.

El estudio aparece en la edición del 30 de abril de la revista Clinical Toxicology.

Más información

Obtén más información sobre el cannabis sintético en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

FUENTE: Nationwide Children's Hospital, comunicado de prensa, 7 de mayo de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

¿Consumes cannabis sintético? Si es así, mantenlo fuera del alcance de los niños, ya que las emergencias pediátricas relacionadas con estos medicamentos están en aumento.

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