Encuentran hongos resistentes a medicamentos en bulbos de flores comerciales, composta y tierra

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Imagen: Jelena Zikic
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Puntos clave

  • Muestras de los minoristas de EE. UU. encontraron altos niveles de hongos resistentes a medicamentos en suministros de jardinería como bulbos de flores, composta y tierra

  • Las especies de hongos observadas pueden ser muy peligrosas si las esporas son inhaladas por una persona con un sistema inmunitario debilitado

  • Usar una mascarilla N-95 mientras se trabaja en el jardín podría reducir el riesgo

MIÉRCOLES, 26 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Una infección fúngica resistente a los medicamentos y difícil de tratar podría estar tan cerca como su centro de jardinería local, muestra una investigación reciente.

Investigadores de la Universidad de Georgia (UGA, por sus siglas en inglés) en Atenas encontraron altos niveles de hongos multirresistentes en el compost, la tierra y los bulbos de flores que se venden en minoristas populares.

"La jardinería es un pasatiempo agradable y que alivia el estrés. Pero estoy nervioso por las personas que quizá no sean conscientes de que trabajar con compost y bulbos de flores podría plantear un riesgo para su salud", dijo la autora principal del estudio, Marin Brewer. Es profesora en la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA.

El hongo en cuestión es Aspergillus fumigatus, que vive en el suelo de forma natural, pero puede desencadenar enfermedades si se inhala. Las personas con sistemas inmunitarios sanos probablemente puedan combatir el hongo, pero las personas con sistemas inmunitarios comprometidos podrían enfermarse gravemente e incluso morir si se encuentran con una variante que se ha vuelto resistente a múltiples medicamentos antifúngicos.

Las personas que pueden estar inmunodeprimidas son aquellas que luchan contra la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la fibrosis quística, la diabetes tipo 2, el VIH/SIDA y la COVID-19. Cualquier persona que tome inmunosupresores, por ejemplo, los pacientes con cáncer o las personas que se han sometido a un trasplante de órganos, también están en riesgo.

A. fumigatus ya está en el radar de los expertos en salud: se estima que más de 2 millones de personas están infectadas en todo el mundo, y la Organización Mundial de la Salud nombró recientemente al hongo como una amenaza crítica para la salud.

Incluso en personas sanas, A. fumigatus puede desencadenar aspergilomas , "grumos" dentro del pulmón. Las personas a menudo estos se aclaran por sí solos, pero otros pueden necesitar medicamentos antifúngicos.

En el nuevo estudio, el equipo de Brewer tomó muestras de compost, tierra, bulbos de flores y una variedad de productos alimenticios comprados en tiendas minoristas entre 2019 y 2021.

Se encontraron más de 500 cepas diferentes de A. fumigatus en los productos, y más del 90% de ellas se encuentran en bulbos de flores, tierra, composta y cacahuetes.

Las cepas que eran resistentes a los medicamentos se encontraron en el suelo y el compost hechos de estiércol y en los bulbos de flores, incluidos narcisos, dalias, gladiolos y tulipanes, dijo el equipo.

"Encontramos docenas de cepas de hongos resistentes en apenas 1 gramo de abono", comentó Brewer en un comunicado de prensa de la UGA. "Según nuestros hallazgos, podría haber decenas de miles de cepas potencialmente resistentes en una bolsa de abono".

Debido a que las esporas de hongos se pueden inhalar, el equipo de Brewer recomienda que cualquier persona con un sistema inmunitario comprometido use máscaras N-95 cuando trabaje en el jardín.

Brewer añadió que, basándose en los hallazgos, se saltará cualquier plan de plantar bulbos de flores y evitará la composta comercial.

Gran parte de la resistencia a los medicamentos proviene del uso excesivo de antifúngicos por parte de la industria agrícola. Según el equipo de UGA, los representantes de la industria dicen que las empresas están trabajando para reducir la amenaza.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Applied and Environmental Microbiology.

Más información

Obtén más información sobre las infecciones fúngicas en la Clínica Cleveland.

FUENTE: Universidad de Georgia, Atenas, comunicado de prensa, 26 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Los jardineros deben tener cuidado: los bulbos de flores, la composta y la tierra de origen comercial podrían ser portadores de hongos resistentes a los medicamentos

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