La ansiedad postparto: qué es, síntomas y tratamientos

postpartum depression
postpartum depressionAdobe Stock

LUNES, 13 de marzo de 2023 (HealthDay News) -- Quizá haya oído hablar sobre la depresión postparto y la "tristeza postparto", ¿pero sabía que hay otra afección de la salud mental muy estudiada, llamada ansiedad postparto?

La Dra. Erica Newlin, una obstetra y ginecóloga de Westlake, Ohio, señaló en un podcast de la Clínica Cleveland que "la ansiedad y la depresión periparto y postparto, y las afecciones de la salud mental en general, son extremadamente comunes. La mayoría de los estudios en realidad citan una prevalencia de alrededor de un 10 por ciento. Pero pienso que quizá en realidad no se reporten lo suficiente".

Y la ansiedad postparto no solo afecta a las madres: una revisión reciente, publicada en la revista Journal of Psychosomatic Obstetrics & Gynecology, reveló que más o menos 1 de cada 10 papás se veía afectado.

Para comprender cómo gestionar mejor la ansiedad postparto y reducir los factores de riesgo de desarrollar la afección, es importante aprender qué es, sus causas y los síntomas clave, y los tratamientos que los médicos recomiendan, lo que incluye los medicamentos comúnmente recetados.

¿Qué es la ansiedad postparto?

La ansiedad postparto se denomina de esta forma haciendo referencia al periodo inmediato tras el parto o tras convertirse en padre.

"Puede comenzar a experimentarla en cualquier momento durante el embarazo y en el primer año tras el parto", apuntó Newlin.

Según la Clínica Cleveland, lo que diferencia a la ansiedad postparto de la preocupación normal es la gravedad de sus síntomas.

La afección se caracteriza por miedos irracionales que van mucho más allá de las preocupaciones naturales que los padres tienen alrededor de la salud y el bienestar de sus hijos. Por ejemplo, quizá tenga pensamientos sin fundamento y repetitivos de que alguien o algo vaya a hacerle daño a usted o a su bebé.

Causas de la ansiedad postparto

Las causas y los factores de riesgo de la ansiedad postparto son variadas, y pueden incluir:

  • Cambios en las hormonas, que se reducen en las mujeres tras el embarazo y hacen que gestionar el estrés sea más difícil.
  • Unos estresores vitales añadidos, por ejemplo dificultades para dar el seno o problemas durante el embarazo y el parto.
  • Sentirse abrumada debido a las responsabilidades de cuidar a un recién nacido.
  • Una falta de sueño, que es común entre los padres nuevos.
  • Ciertas afecciones de la salud, como un historial de trastornos de la alimentación, la ansiedad o la depresión.
  • Los eventos que aumentan el riesgo de desarrollar ansiedad, por ejemplo un aborto espontáneo anterior o la pérdida de un hijo.
  • Los factores de estilo de vida, por ejemplo cuidar a varios niños a la vez o tener un niño con problemas de salud.

"Puede haber expectativas sobre cómo será la maternidad", observó Newlin. "Y a veces, si la realidad no siempre se parece a las expectativas, esto también puede ser un factor contribuyente [a la ansiedad postparto]".

Síntomas de la ansiedad postparto

Según Harvard Health, la ansiedad postparto comparte algunos síntomas con la depresión posparto, entre ellos irritabilidad, problemas para relajarse, y problemas para quedarse o mantenerse despierta.

La Clínica Cleveland afirma que otros síntomas comunes de la ansiedad postparto son:

  • Falta de aliento
  • Palpitaciones cardiacas o un aumento en la frecuencia cardiaca
  • Agitación
  • Náuseas y una reducción en el apetito
  • Pensamientos acelerados o irracionales, en particular de miedo
  • Una mala concentración
  • Evitación social
  • Problemas de control
  • Una conducta demasiado cauta

Tampoco es poco común que la ansiedad postparto se manifieste como un tipo de trastorno de ansiedad, conocido como trastorno obsesivo compulsivo (TOC), según el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU.

Tratamientos y medicamentos para la ansiedad postparto

Por suerte, hay ayuda disponible para la ansiedad postparto. Estas incluyen:

  • Terapia: La terapia cognitiva conductual se utiliza para tratar distintos tipos de ansiedad, lo que incluye la ansiedad postparto y el TOC. Un psicólogo o consejero le ayuda a identificar sus pensamientos, emociones y conductas, y le ayuda a trabajar para cambiarlos.
  • Medicamentos: El médico puede recetar medicamentos para la ansiedad postparto para ayudarla a gestionar y mejorar los síntomas físicos, conductuales y emocionales de la afección. Entre estos se encuentran los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), los inhibidores de la recaptación de la serotonina y la norepinefrina (IRSN) y el antidepresivo mirtazapina.
  • Respaldo social "Hay grupos nacionales de respaldo postparto, que proveen ubicaciones virtuales y que además organizan cosas como paseos con carriolas o reuniones, que podrían ayudar", aseguró Newlin. "Tan solo caminar con mujeres que están pasando por lo mismo y validar los sentimientos que tienen es suficiente para algunas mujeres".

Harvard Health ofrece sugerencias adicionales para ayudar a aliviar sus síntomas:

  • Acurruque a su hijo para ayudar a liberar oxitocina, que mejora el estado de ánimo
  • Incluya ejercicios que incorpore una respiración calmante, como el yoga
  • Destete a su hijo poco a poco, para ayudar a evitar que los niveles hormonales cambien con demasiada rapidez
  • Haga todo lo que pueda por dormir más

Cuándo buscar ayuda

"Si encuentra que tiene lo que yo llamo pensamientos perseverantes (por ejemplo, si no puede superar la preocupación, si la preocupación evita que viva su vida, o si le preocupa de forma constante que le suceda algo a usted o al bebé, o si afecta su sueño o capacidad de funcionar), esto no es normal. Y sería un motivo para buscar ayuda", aconsejó Newlin.

Si se pregunta si podría tener ansiedad postparto, puede comenzar haciendo esta prueba breve de ansiedad de Anxiety.org.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

Summary

What This Means For You

Probablemente hayas oído hablar de la depresión posparto, pero muchos padres primerizos se ven afectados por una condición similar conocida como ansiedad posparto. Los expertos ofrecen orientación sobre cómo navegar el trastorno.

Related Stories

No stories found.
logo
spanish.healthday.com