La depresión podría afectar la memoria con el paso de los años

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Puntos clave

  • Una nueva investigación encuentra que la depresión y el deterioro de la memoria pueden estar fuertemente relacionados

  • Tener una de las condiciones aumentaba las probabilidades para la otra, y numerosos mecanismos neurológicos podrían explicar la conexión

  • El tratamiento de la depresión podría ser clave para preservar la memoria con la edad

MIÉRCOLES, 12 de junio de 2024 (HealthDay News) -- La depresión y el declive de la memoria podrían estar estrechamente vinculados en las personas mayores, sugiere una investigación reciente.

"Nuestro estudio muestra que la relación entre la depresión y la mala memoria es en ambos sentidos, ya que los síntomas depresivos preceden al deterioro de la memoria y el deterioro de la memoria se vinculan con los síntomas depresivos posteriores", señaló la autora principal del estudio, la Dra. Dorina Cadar, del Colegio Universitario de Londres.

El estudio sugiere que un tratamiento efectivo para la depresión podría ayudar a preservar la función de la memoria con la edad, añadió en un comunicado de prensa de la universidad.

Los nuevos hallazgos provienen de un análisis de los datos del Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento, en el que se realiza un seguimiento de las personas mediante cuestionarios cada dos años.

En esta muestra, se recolectaron 16 años de datos de casi 8,300 adultos con un promedio de edad de 64 años.

En contraste con el hallazgo de que la memoria y la depresión estaban estrechamente entrelazadas, la investigación no mostró una fuerte relación entre la depresión y otro marcador de la salud cerebral, la fluidez verbal.

Cadar, que es investigadora en demencia en la UCL, dijo que no es sorprendente que las batallas contra la depresión puedan afectar a la memoria con el tiempo.

"La depresión puede provocar cambios en las estructuras cerebrales, como el hipocampo, que es fundamental para la formación y recuperación de la memoria", explicó. "El estrés crónico y los altos niveles de cortisol [la hormona del estrés] asociados con la depresión pueden dañar las neuronas en estas áreas".

Los investigadores también creen que la depresión altera el equilibrio de serotonina y dopamina en el cerebro, e interrumpe la capacidad del cerebro para reparar y reorganizar las conexiones vitales.

Los problemas de memoria también podrían estar relacionados con la tendencia en la depresión a rumiar, es decir, pensar repetidamente en ciertas cosas o obsesionarse con sentimientos negativos.

Por otro lado, una vida dedicada a lidiar con lapsos de memoria podría desencadenar inseguridad, frustración y otros sentimientos que pueden desencadenar episodios depresivos, razonó el grupo de Cadar. Los problemas de memoria también pueden llevar a uno a un mayor aislamiento social.

"Estos hallazgos subrayan la importancia de monitorizar los cambios en la memoria en los adultos mayores con un aumento de los síntomas depresivos, para identificar la pérdida de memoria de forma temprana y prevenir un mayor empeoramiento de la función depresiva", señaló el autor principal del estudio, Jiamin Yin, que desde entonces se ha graduado de la UCL y ahora es estudiante doctoral en la Universidad de Rochester, en Nueva York.

Por lo tanto, si surgen síntomas depresivos, es "crítico" tratarlos para evitar que las personas "desarrollen depresión y disfunción de la memoria", dijo Yin.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 11 de junio de la revista JAMA Network Open.

Más información

Obtén más información sobre el tratamiento de la depresión en la Clínica Cleveland.

FUENTE: University College London, comunicado de prensa, 11 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Si estás luchando contra la depresión, asegúrate de buscar ayuda: las investigaciones sugieren que la depresión puede acelerar el deterioro de la memoria.

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