¿Podría la dieta cetogénica ayudar a aliviar los trastornos psiquiátricos?

¿Podría la dieta cetogénica ayudar a aliviar los trastornos psiquiátricos?
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Puntos clave

  • Muchas personas con trastornos psiquiátricos aumentan de peso cuando se les administran medicamentos estándar

  • Una nueva investigación sugiere que la dieta cetogénica podría aportar un beneficio mutuo a estos pacientes: una mejor salud física y mental

  • El pequeño estudio encontró que los síntomas de salud mental mejoraron para las personas que siguieron la dieta

MARTES, 2 de abril de 2024 (HealthDay News) -- Los pacientes con esquizofrenia o trastorno bipolar tienden a ver que sus afecciones se alivian tras cuatro meses con la dieta cetogénica ("cetogénica"), encuentra un pequeño estudio piloto.

Aunque nadie dice que la dieta deba reemplazar a los medicamentos estándar, los investigadores creen que podría proporcionar ayuda adicional para algunos.

"Es muy promisorio y muy alentador que pueda recuperar el control de su enfermedad de alguna forma, aparte del estándar de atención habitual", señaló la primera autora del estudio, la Dra. Shebani Sethi. Es profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 27 de marzo de la revista Psychiatric Research.

Sethi dijo que notó por primera vez que podría haber una conexión entre la dieta cetogénica y la salud psiquiátrica cuando trabajaba como estudiante en una clínica enfocada en la obesidad y la pérdida de peso.

Muchas personas con afecciones psiquiátricas aumentan de peso debido a los efectos secundarios de los medicamentos. Sethi estaba ayudando a tratar a uno de esos pacientes, que tenía esquizofrenia.

Las alucinaciones auditivas del paciente ("escuchar voces" puede ser un síntoma común de la esquizofrenia) se calmaron después de seguir la dieta cetogénica, dijo.

Una búsqueda en la literatura arrojó pocos resultados sobre el uso de la dieta para contrarrestar la esquizofrenia, pero había evidencia de que podría aliviar los ataques epilépticos.

Aparentemente, la dieta lo hizo "al reducir la excitabilidad de las neuronas en el cerebro", explicó Sethi en un comunicado de prensa de la Stanford. "Pensamos que valdría la pena explorar este tratamiento en afecciones psiquiátricas".

El nuevo ensayo fue pequeño: solo 21 adultos diagnosticados con esquizofrenia o trastorno bipolar. Todos tomaban medicamentos para sus afecciones y también tenían un aumento excesivo de peso, problemas con el colesterol alto o el control del azúcar en la sangre y/o resistencia a la insulina.

A todos se les dijo que siguieran la dieta cetogénica, en este caso, un régimen que incluía alrededor de un 10 por ciento de calorías provenientes de carbohidratos, un 30 por ciento de proteínas y un 60 por ciento de grasas.

"La alimentación se centra en los alimentos integrales no procesados, incluidas las proteínas y las verduras sin almidón, y no en las grasas restrictivas", explicó Sethi. Los participantes recibieron libros de cocina cetogénica y acceso a un entrenador de salud. 

Se utilizaron análisis de sangre para medir qué tan cerca se apegaban las personas al régimen.

La pérdida de peso fue la primera gran ventaja: los participantes perdieron un promedio de un 10 por ciento de su peso corporal y un 11 por ciento de las medidas de su cintura, reportaron los investigadores.

Los pacientes también se beneficiaron de reducciones en la presión arterial, los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre), los niveles de azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina.

"Estamos viendo grandes cambios", dijo Sethi. "Incluso si está tomando medicamentos antipsicóticos, aún podemos revertir la obesidad, el síndrome metabólico, la resistencia a la insulina. Creo que eso es muy alentador para los pacientes".

Los cerebros de los pacientes también parecieron beneficiarse.

"Los participantes reportaron mejoras en su energía, sueño, estado de ánimo y calidad de vida", dijo Sethi. "Se sienten más sanos y esperanzados".

Se realizó un seguimiento de los beneficios mentales utilizando lo que se conoce como la escala de impresiones clínicas globales. En promedio, las personas que siguieron la dieta cetogénica experimentaron una mejora del 31 por ciento en las puntuaciones, dijo el equipo de Stanford.

¿Cómo está ayudando un cambio en la dieta?

Según Sethi, se está acumulando evidencia de que enfermedades como la esquizofrenia y el trastorno bipolar pueden provenir, en parte, de déficits metabólicos en el cerebro, que afectan la "excitabilidad" neuronal.

"Cualquier cosa que mejore la salud metabólica en general probablemente mejorará la salud del cerebro de todos modos", dijo Sethi. "Pero la dieta cetogénica puede proporcionar cetonas como combustible alternativo a la glucosa para un cerebro con disfunción energética".

La mayoría de las personas también pudieron seguir la dieta cetogénica, encontró el estudio. Catorce de los 21 participantes fueron "totalmente adherentes", seis fueron semiadherentes y solo uno no lo fue.

Más información

Obtén más información sobre la dieta cetogénica en Harvard Health.

FUENTE: Universidad de Stanford, comunicado de prensa, 1 de abril de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Las personas con esquizofrenia y trastorno bipolar podrían obtener beneficios físicos y mentales de la dieta cetogénica.

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