El acceso a las armas impulsa la alta tasa de muertes por armas de fuego en EE. UU., según un estudio internacional
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El acceso a las armas impulsa la alta tasa de muertes por armas de fuego en EE. UU., según un estudio internacional

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Puntos clave

  • Las enfermedades mentales no son la causa de la violencia con armas de fuego en Estados Unidos, argumenta un nuevo estudio

  • Muchas más personas mueren por violencia con armas de fuego en Estados Unidos que en Australia o el Reino Unido, a pesar de que los tres países tienen tasas similares de enfermedades mentales

  • Sin embargo, existe un acceso generalizado a las armas de fuego en Estados Unidos, en comparación con el acceso limitado en los otros dos países

MARTES, 11 de diciembre de 2023 (HealthDay News) -- Los defensores de las armas de fuego con frecuencia afirman que la enfermedad mental es la fuerza impulsora detrás de los tiroteos masivos en Estados Unidos.

Pero una nueva investigación argumenta que es más probable que la violencia con armas de fuego esté impulsada por la gran cantidad de armas de fuego disponibles en todo el país, lo que brinda fácil acceso a cualquier persona con una inclinación homicida.

En el estudio, los investigadores compararon las enfermedades mentales y la violencia con armas de fuego entre tres países: Estados Unidos, Australia y Reino Unido.

Estados Unidos tiene una tasa de enfermedades mentales no muy distinta a las del Reino Unido o Australia, señalaron los investigadores.

Casi un 16 por ciento de los estadounidenses tenían algún tipo de enfermedad mental en 2019, en comparación con alrededor de un 18 por ciento en Australia y un 14 por ciento en el Reino Unido.

Pero en la primera mitad de 2023, Estados Unidos había experimentado unos 21.000 homicidios con armas de fuego entre una población de 335 millones, en comparación con los 225 asesinatos entre 26,4 millones en Australia y unos 200 asesinatos entre 67,7 millones en el Reino Unido.

"EE. UU. está experimentando unas tasas de mortalidad por violencia con armas de fuego más altas que Australia, y unas tasas de mortalidad más de 40 veces más altas que Reino Unido", señaló el investigador , el Dr. Charles Hennekens, profesor del Colegio de Medicina Schmidt de la Universidad Atlántica de Florida, en Boca Ratón.

Lo que es diferente entre los tres países es la cantidad de armas de fuego disponibles libremente, anotó su equipo.

Hay alrededor de 393 millones de armas en Estados Unidos entre una población de 335 millones, aproximadamente 1,2 armas por persona.

En comparación, hay 3,5 millones de armas entre una población de 26,4 millones de personas en Australia, o aproximadamente un arma por cada 10 personas. Es probable que esto sea el resultado de las nuevas leyes sobre armas aprobadas entre 1996 y 2021, señalaron los investigadores.

El Reino Unido también ha aprobado amplias leyes de control de armas, incluida una prohibición de armas de asalto y pistolas en 2022.

"Las comparaciones entre Australia y el Reino Unido indican que la enfermedad mental no es un contribuyente importante a las crecientes tendencias en las muertes por violencia con armas de fuego en EE. UU.", dijo Hennekens.

Los investigadores también compararon las tasas de enfermedades mentales y muertes relacionadas con las armas de fuego entre distintos estados de EE. UU.

Encontraron que la tasa de muertes relacionadas con armas de fuego es más de seis veces más alta que la diferencia en las enfermedades mentales entre los estados.

La tasa de muertes relacionadas con armas de fuego es 10 veces más alta en el estado con la mayor cantidad de muertes, Mississippi (casi 34 muertes por cada 100,000 residentes), en comparación con el estado con la menor cantidad de muertes, Massachusetts (menos de 4 muertes por cada 100,000).

Massachusetts también tiene las tasas más bajas de posesión de armas de fuego en el país, gracias a unas fuertes leyes de control de armas y a la prohibición de las armas de asalto, anotaron los investigadores.

El nuevo estudio aparece en una edición reciente de la revista American Journal of Medicine.

"Creemos que combatir la epidemia de homicidios y suicidios por violencia con armas de fuego en EE. UU. sin abordar las armas equivale a combatir la epidemia de muertes por cáncer de pulmón por fumar sin abordar los cigarrillos", concluyeron los investigadores.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la violencia con armas de fuego.

FUENTE: Universidad Atlántica de Florida, comunicado de prensa, 11 de diciembre de 2023

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¿Qué significa esto para ti?

El acceso a las armas, más que a las enfermedades mentales, parece estar impulsando las muertes por armas de fuego en Estados Unidos.

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