Una simple prueba con tira de papel puede detectar la influenza y el tipo de virus que tienes

gripe, resfriado
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Puntos clave

  • Se puede usar una prueba barata y fácil de usar para diagnosticar la influenza

  • La prueba también puede identificar el tipo de gripe que tiene una persona

  • La prueba se creó a partir de la tecnología utilizada por primera vez para identificar el COVID-19

MARTES, 25 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Una prueba simple y barata de tiras de papel podría ayudar a diagnosticar un caso de gripe, e incluso identificar la cepa de influenza que la provocó, encuentra un estudio reciente.

La prueba puede distinguir entre la influenza A y B, los dos tipos principales de gripe estacional, además de identificar cepas más virulentas como la H1N1 y la H3N2, según los resultados, que se publicaron en la edición de julio de la revista Journal of Molecular Diagnostics.

El objetivo es crear una prueba rápida, precisa y barata que pueda mejorar la respuesta a los brotes y la atención de las infecciones en todo el mundo, dijeron los investigadores.

"En última instancia, esperamos que estas pruebas sean tan sencillas como las pruebas rápidas de antígenos" que se usan para detectar COVID, dijo el coinvestigador sénior Cameron Myhrvold, profesor asistente de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey.

La prueba utiliza enzimas modificadas genéticamente para identificar secuencias específicas de ARN viral en las muestras, dijeron los investigadores.

La tecnología se usó primero para evaluar el coronavirus responsable de COVID, y más tarde para distinguir entre las variantes Delta y Ómicron, dijeron los investigadores.

En 2022, el equipo comenzó a adaptar la prueba para detectar el virus de la gripe, con el objetivo de crear una herramienta de detección que pudiera utilizarse sobre el terreno o en clínicas en lugar de hospitales o laboratorios de diagnóstico de alta tecnología.

"Usar una lectura de tiras de papel en lugar de una costosa maquinaria de fluorescencia es un gran avance, no solo en términos de atención clínica, sino también para fines de vigilancia epidemiológica", señaló el coinvestigador principal, Ben Zhang, estudiante de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

La prueba se puede realizar a temperatura ambiente en unos 90 minutos, pero los investigadores esperan que finalmente produzca resultados en tan solo 15 minutos.

La prueba también puede distinguir entre diferentes cepas de gripe. Esto podría ayudar a los médicos a identificar cepas que resisten los tratamientos antivirales como el medicamento oseltamivir (Tamiflu).

"Ser capaz de separar qué cepa o subtipo de influenza está infectando a un paciente tiene repercusiones tanto para el tratamiento como para las intervenciones de salud pública", señaló en un comunicado de prensa del instituto Broad de Harvard y el MIT el coautor principal del estudio, Jon Arizti-Sanz, investigador postdoctoral del instituto.

Los investigadores ahora están trabajando para adaptar la prueba para que pueda rastrear las variantes de gripe aviar y porcina que amenazan con pasar a los humanos, dijo Arizti-Sanz.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la influenza.

FUENTE: Instituto Broad de Harvard y MIT, comunicado de prensa, 21 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Un día las nuevas pruebas de tiras de papel podrían ayudar a diagnosticar la influenza rápidamente y señalar el camino hacia los mejores tratamientos para las personas.

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