El virus de la influenza aviar permanece activo en el equipo para ordeñar vacas durante por lo menos una hora

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Puntos clave

  • El riesgo de infección por gripe aviar H5N1 para los trabajadores de la leche de EE.UU. se ha vuelto más real, con una nueva investigación que muestra que el virus está activo en la leche que se deja en el equipo para ordeñar durante por lo menos una hora

  • Los hallazgos añaden peso a los llamamientos a un mejor equipo de protección para los trabajadores de la industria de lácteos

  • El temor es que un ser humano infectado pueda producir una variante de H5N1 que se propague fácilmente entre las personas

VIERNES, 28 de junio de 2024 (HealthDay News) -- La propagación de la gripe aviar H5N1 a las vacas lecheras tiene nerviosos a los expertos en salud y a muchos estadounidenses, y ahora un nuevo estudio encuentra que el virus sigue siendo viable en el equipo de ordeño durante al menos una hora.

"Las vacas lecheras tienen que ser ordeñadas incluso si están enfermas, y no ha estado claro durante cuánto tiempo el virus contenido en la leche residual del proceso de ordeño permanece estable en el equipo", dijo la autora principal del estudio, Valerie Le Sage. "Es preocupante que el virus en la leche no pasteurizada pueda permanecer estable durante horas y potencialmente infectar a los trabajadores agrícolas o propagarse de un animal a otro".

Le Sage es profesor asistente de investigación de microbiología y genética molecular en el Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Pittsburgh.

Ella y su equipo creen que los hallazgos subrayan la necesidad de que los trabajadores de la industria láctea usen equipo de protección personal (EPP) en el trabajo, para reducir sus probabilidades de infección.

Hasta ahora, se han registrado tres casos de infección humana por el virus H5N1 relacionados con el brote actual en vacas lecheras. Los tres casos ocurrieron entre trabajadores lecheros con exposiciones prolongadas y cercanas a animales infectados.

Las enfermedades fueron leves, pero el temor entre los científicos es que el H5N1 mute en un ser humano para transmitirse fácilmente entre las personas, lo que plantea el espectro de una nueva pandemia.

El H5N1 se originó en las aves, pero ahora se ha extendido a muchas especies de mamíferos, como focas, delfines y vacas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. están observando de cerca la situación, pero dicen que, al menos por ahora, el riesgo para las personas sigue siendo bajo.

En el estudio, el equipo de Le Sage creó un ambiente de laboratorio que reflejaba la humedad y la temperatura de las salas de ordeño al aire libre en Texas.

Reportan que las partículas del virus H5N1 "suspendidas en la leche permanecieron estables en el metal y el caucho durante más de una hora", según un comunicado de prensa de la universidad.

También probaron las partículas de la "gripe porcina" H1N1 y encontraron que esas partículas permanecían viables durante tres horas en el caucho y durante al menos una hora en el acero inoxidable.

Los hallazgos aparecen en la edición de agosto de la revista de los CDC Emerging Infectious Diseases.

"Nuestros datos respaldan que las superficies de los equipos de ordeño pueden permanecer contaminadas durante mucho tiempo, lo que aumenta la propagación potencial de un animal enfermo a una persona", dijo Le Sage. "Estos hallazgos subrayan la importancia de los protectores faciales, las máscaras y la protección ocular, y una mejor desinfección del equipo entre las vacas, para reducir el riesgo para los trabajadores y minimizar la propagación entre los animales".

Más información

Obtén más información sobre la influenza aviar en los CDC.

FUENTE: Universidad de Pittsburgh, comunicado de prensa, 27 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Las partículas del virus de la influenza aviar H5N1 permanecieron activas en los equipos de ordeño de las granjas durante por lo menos una hora, lo que pone de relieve los riesgos para los trabajadores de la industria lechera.

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