Las recetas de opioides tras el parto aumentaron durante la pandemia

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El comienzo de la pandemia vio un aumento en la cantidad de mujeres estadounidenses que surtieron recetas de opioides después del parto

Esta es una preocupación debido al potencial de dependencia de los opioides. Además, las muertes por sobredosis de opioides aumentaron durante la pandemia

Antes de la pandemia, las nuevas madres surtían menos recetas de analgésicos opioides y eran de menor potencia

MIÉRCOLES, 5 de abril de 2023 (HealthDay News) -- Las madres recientes que dieron a luz a principios de la pandemia surtieron muchas más recetas de opioides que las mujeres estadounidenses en el periodo anterior, lo que plantea preocupación sobre el potencial abuso de los narcóticos.

Alrededor de un 38 por ciento de las más de 460,000 mujeres que dieron a luz de julio de 2018 a diciembre de 2020 recibieron una receta de opioides para la gestión del dolor postparto, según el estudio de la Universidad de Georgia.

Pero hubo un aumento de casi 3 puntos de porcentaje en el número de recetas de opioides surtidas tras marzo de 2020, cuando se declaró una emergencia nacional en Estados Unidos, que antes del inicio de la crisis de salud.

Los opioides que se recetaron a estas madres también fueron de potencias más altas, anotaron los investigadores.

"Muchas mujeres reciben opioides para el tratamiento del dolor en el periodo postparto, pero son un grupo particularmente vulnerable, porque muchas de ellas no han usado un opioide antes", aclaró Emily Lawler, coautora del estudio y profesora asistente de la Facultad de Asuntos Públicos e Internacionales.

"Esto las pone en un alto riesgo de abuso de opioides", señaló Lawler en un comunicado de prensa de la universidad.

Los hallazgos son particularmente preocupantes porque las muertes por sobredosis de opioides aumentaron durante la pandemia, y superaron las 100,000 muertes al año, apuntaron los autores del estudio.

En general, los opioides son el último recursos para la gestión del dolor tras el embarazo.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists, ACOG) recomienda que los proveedores adopten un método para el alivio del dolor postparto que comience con un analgésico básico como el ibuprofeno (como Motril o Advil) o el acetaminofén (Tylenol). Si esto no alivia al dolor, se aconseja a los médicos que pasen a un opioide de baja potencia, por ejemplo codeína o tramadol.

Las pacientes a quienes se receten opioides no deberían tomarlos durante periodos largos, y deben cambiar a analgésicos de venta libre lo antes posible, recomienda el ACOG.

"Antes de la pandemia, las recetas de opioides se estaban reduciendo no solo en términos del número de mujeres a quienes se recetaban opioides, sino también de la potencia de los opioides que se recetaban y el número de días cubiertos por cada receta", apuntó Shelby Steuart, autora principal del estudio y candidata doctoral de la Facultad de Asuntos Públicos e Internacionales.

"Pero justo tras los confinamientos por la COVID-19 en marzo de 2020, observamos un marcado aumento en el surtido de recetas de opioides", continuó. "No sabemos si los médicos emitían más recetas de opioides o si simplemente más mujeres llevaban estas recetas a las farmacias y las surtían, pero es preocupante".

Los médicos quizá se hayan preocupado de que no verían a sus pacientes con frecuencia durante la pandemia, sugirió el equipo del estudio, debido a los aumentos de la COVID-19 y los confinamientos. Quizá haya sido tentador compensar por este hecho, plantearon los investigadores.

La ansiedad por la pandemia también puede haber exacerbado la sensación de dolor de las mujeres, haciendo que surtieran más de estas recetas.

"Es de verdad esencial que esta población tenga un contacto continuo con los proveedores de atención de la salud, porque tienen un riesgo alto de dolor crónico", apuntó Lawler. "Es importante gestionar el dolor de forma adecuada, pero las mujeres que desarrollan un trastorno de uso de opioides postparto son mucho más difíciles de conectar con el tratamiento. Y debemos ser conscientes de que hay un potencial de que este grupo se vuelva adicto a los opioides, y debemos estar atentos para conectarlas con el tratamiento, si es necesario".

Los hallazgos del estudio se publicaron en la edición en línea del 3 de Abril de la revista JAMA Network Open.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre los opioides.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Georgia, news release, April 3, 2023

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Después del parto, se recomienda que las mujeres comiencen con analgésicos básicos como ibuprofeno o paracetamol. Los opioides deben administrarse solo como último recurso.

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