Nuevo programa de urgencias ayudó a más pacientes a recibir el cuidado terminal necesario

Cuidado terminal
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Puntos clave

  • Los pacientes cercanos al final de la vida que van a urgencias pueden tener que esperar el cuidado terminal hasta que sea demasiado tarde

  • El esfuerzo de un hospital por acelerar la transición logró que los pacientes recibieran cuidados de apoyo al final de la vida más pronto que antes

  • El cuidado terminal se enfoca en la comodidad del paciente y el apoyo a la familia

MARTES, 9 de julio de 2024 (HealthDay News) -- El esfuerzo de un hospital por trasladar a pacientes que están cerca del final de la vida desde la sala de emergencias al cuidado terminal parece estar funcionando.

Después de que el programa entró en vigor, el 54% de los pacientes en urgencias en el Brigham and Women's Hospital en Boston fueron transferidos al cuidado terminal dentro de las 96 horas. Eso se compara con el 22% antes de que el programa comenzara en 2021.

Sus hallazgos sugieren que tales programas pueden ayudar a los adultos que se presentan en la sala de emergencias cerca del final de la vida a evitar retrasos o la falta de cuidado terminal.

"Cuando los pacientes llegan a una sala de emergencias cerca del final de la vida, la opción predeterminada típicamente es admitirlos en el hospital, involucrarlos en conversaciones sobre objetivos y cuidados al final de la vida y potencialmente trasladarlos al cuidado terminal", dijo el primer autor del estudio, el Dr. Christopher Baugh, médico del departamento de emergencias en Brigham and Women's. "Sin embargo, este proceso prolongado puede tomar más tiempo del que le queda al paciente para vivir".

Dijo que el nuevo programa ayuda a los médicos a identificar rápidamente a los pacientes que son elegibles para el cuidado terminal y llevarlos allí más rápido. En el cuidado terminal, se detienen los intentos de curar la enfermedad de una persona y el enfoque cambia a cuidados de confort y apoyo familiar.

Para los pacientes cercanos al final de la vida, el cuidado terminal puede proporcionar atención segura, cómoda y digna. Pero los pacientes con enfermedades y tratamientos complejos a menudo terminan en la sala de emergencias y mueren allí o después de ser admitidos en el hospital, dijeron los investigadores en notas de antecedentes.

Para el nuevo estudio, recurrieron a un algoritmo de inteligencia artificial que analiza los datos de salud electrónicos de los pacientes y señala a los posibles candidatos para el cuidado terminal. En lugar de ser admitidos en el hospital, estos pacientes fueron colocados en estado de observación. Las decisiones sobre el cuidado terminal fueron tomadas por los pacientes y sus familiares o cuidadores, con la orientación del personal del hospital.

Los equipos de cuidado terminal comenzaron a brindar atención dentro de una a dos horas, según encontró el estudio.

"Ha sido increíblemente conmovedor presenciar el cuidado brindado por nuestro programa multidisciplinario y el impacto en los pacientes y sus familias", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Mallika Mendu, vicepresidenta de operaciones clínicas y continuo de atención en Brigham and Women's.

Dijo que el programa proporciona apoyo significativo en un punto crítico en las vidas de los pacientes, lo que puede tener un impacto duradero en los seres queridos en duelo.

"Es importante destacar que el programa facilita la transición oportuna al cuidado terminal tan pronto como se presentan en urgencias, lo cual es crucial durante este período actual de crisis de capacidad, en el que los pacientes han experimentado retrasos en recibir atención", agregó Mendu en un comunicado de prensa del hospital.

Los investigadores enfatizaron que por sí solo, el programa no aborda completamente los desafíos de alinear la atención con los objetivos de los pacientes al final de la vida y ayudarlos a morir con dignidad. Tener un documento legal llamado Orden Médica para el Tratamiento de Sostén Vital que codifique los objetivos del paciente para el cuidado al final de la vida se asoció con una transición exitosa al cuidado terminal en ambos grupos de prueba y control.

Los hallazgos fueron reportados el 8 de julio en la revista JAMA Network Open.

Más información

La Clínica Cleveland tiene una guía sobre el cuidado terminal.

FUENTE: Brigham and Women's Hospital, comunicado de prensa, 8 de julio de 2024

Qué significa esto para ti

La transición desde la sala de emergencias del hospital al cuidado terminal puede ser complicada, pero tener un documento legal que detalla los objetivos de fin de vida puede facilitar el proceso.

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