Expertos en salud estadounidenses califican la atención cardiaca de los hospitales

Además, los consumidores ahora pueden ver los resultados en línea

JUEVES 21 de junio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Funcionarios de salud estadounidenses han calificado a los hospitales de la nación según el tratamiento que hacen del ataque cardiaco y la insuficiencia cardiaca y hallaron que la mayoría alcanza el promedio nacional de calidad de la atención.

Al calificar a 4,700 centros por todo el país, los expertos del Ministerio de salud y servicios humanos tuvieron en cuenta los índices de mortalidad relacionados con el corazón, así como la mezcla de pacientes en cada hospital para llegar a sus hallazgos. Durante una teleconferencia el jueves, aseguraron que la mayoría de los hospitales caía dentro del promedio nacional, aunque docenas lograron resultados mejores o peores.

Y gracias a un nuevo sitio Web del gobierno federal lanzado el jueves, los consumidores estadounidenses ahora pueden revisar en línea el desempeño de su hospital en lo que se refiere a atención cardiaca.

"Las medidas que estamos tomando hoy implican que los pacientes tendrán la información que necesitan para tomar decisiones respecto a su propia atención", aseguró durante una teleconferencia por la tarde Mike Leavitt, ministro de salud y servicios humanos.

El sitio Web de los U.S. Centers for Medicare & Medicaid Services, http://www.hospitalcompare.hhs.gov, tiene ahora una lista de los índices de mortalidad de más de 4,500 hospitales estadounidenses. Las estadísticas incluyen las muertes por ataque cardiaco e insuficiencia cardiaca de los pacientes de Medicare que murieron dentro de los 30 días siguientes a su estadía en el hospital.

"Por primera vez, Medicare y la Hospital Quality Alliance le están dando al público información acerca de dos medidas importantes de la atención, los índices de mortalidad por ataque cardiaco y por insuficiencia cardiaca", señaló Leavitt.

"Esto es importante", agregó Leavitt, "porque, durante la mayor parte de su historia, Medicare ha estado pagando por servicios pero no por resultados. El problema al que nos enfrentamos es que no ofrece ningún incentivo para mejorar la calidad ni reducir el precio".

Leavitt anotó que en 2006, 36 millones de personas visitaron el sitio Web de Medicare en busca de información comparativa sobre salud. "Cuando tantas personas comienzan a comparar la calidad y el costo de la atención de la salud, el resultado sólo puede ser mejor atención y costo más bajo", aseguró.

En cuanto a su funcionalidad, los consumidores pueden ir al sitio Web y elegir los hospitales, así como criterios de atención específicos que deseen ver. Los hospitales se comparan con el promedio nacional de atención en cada categoría.

"La información se muestra en tres categorías, sin diferencia del promedio nacional, mejor que el promedio y peor que el promedio", aseguró durante la teleconferencia Herb Kuhn, administrador adjunto encargado de los U.S. Centers for Medicare & Medicaid Services.

Además, Kuhn espera que los hospitales usen esta información para mejorar la calidad de la atención y los resultados de los pacientes. "Al dar esta información, podemos aclarar las cosas un poco y brindar un catalizador para suscitar mejoras en la atención de la salud", sostuvo.

Kuhn aseguró que su agencia también se puso en contacto con Quality Improvement Organizations (QIO, organizaciones para el mejoramiento de la calidad) locales, las cuales trabajaran con los hospitales que actualmente tienen índices de mortalidad cardiovascular peores que el promedio nacional para ayudarles a mejorar su atención.

"Nos enorgullece que los funcionarios de Medicare hayan acudido a las QIO para enfrentar este problema tan importante", aseguró en una declaración preparada David Schulke, vicepresidente ejecutivo de la American Health Quality Association (AHQA).

"Los Centers for Medicare & Medicaid Services han autorizado $2,000 adicionales por hospital para invertir en esfuerzos para ayudar a estos hospitales", comentó Schulke. "En muchos estados, podría resultar que este aumento sea una cuota inicial sobre el trabajo real que será necesario para identificar y cambiar los procesos de atención necesarios para prevenir muertes futuras", aseguró.

La agencia también está usando el sitio Web para publicar su primera actualización anual de información de precios y volumen de ciertos procedimientos hospitalarios opcionales.

Más información

Para mayor información sobre los índices de muerte hospitalaria, visite los U.S. Centers for Medicare and Medicaid Services.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

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