¿Te cuesta trabajo dormir a tus hijos? No estás solo, según una encuesta

Sueño infantil
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Puntos clave

  • Aproximadamente 1 de cada 4 padres tiene problemas para que su hijo duerma

  • La mala higiene del sueño contribuye a ello

  • Los niños también se mantienen despiertos por sus propios miedos y preocupaciones

LUNES, 17 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Casi 1 de cada 4 padres tiene dificultades para que sus hijos se duerman, informa una encuesta reciente.

Parte de esto se relaciona con una mala higiene del sueño, pero otra parte también se debe a las oscuras preocupaciones que albergan los niños, informan los investigadores.

Los padres de niños que no duermen son menos propensos a tener una rutina a la hora de acostarse, más propensos a salir en un video o programa de televisión, y más propensos a quedarse con sus hijos hasta que se duerman, señalaron los investigadores.

"Establecer una rutina constante a la hora de acostarse es crucial", dijo Sarah Clark, pediatra y codirectora de la Encuesta Nacional sobre la Salud Pediátrica C.S. Mott del Hospital Pediátrico C.S. Mott de la Universidad de Michigan.

"Cuando esta transición a la hora de acostarse se convierte en un conflicto nocturno, algunos padres podrían caer en hábitos que funcionan en el momento, pero que podrían prepararlos para más problemas de sueño en el futuro", planteó Clark en un comunicado de prensa de la universidad.

Sin embargo, casi una cuarta parte de los padres dicen que el sueño de sus hijos se retrasa a menudo u ocasionalmente porque están preocupados o ansiosos.

Más de un tercio de los padres dicen que sus hijos tienden a despertarse molestos o llorando por la noche. Más del 40% dice que su hijo se muda a la cama de sus padres y alrededor del 30% dice que el niño insiste en que uno de los padres duerma en su habitación.

"Muchos niños pequeños pasan por etapas en las que se asustan de la oscuridad o se preocupan de que algo malo pueda suceder, lo que hace que retrasen la hora de acostarse o se angustien cuando los padres salen de la habitación. Los malos sueños o despertarse en medio de la noche también pueden interrumpir el sueño", dijo Clark.

"Aunque esta es una parte normal del desarrollo de un niño, puede ser frustrante cuando los padres ya se sienten cansados al final del día", dijo Clark. "Los padres deben encontrar un equilibrio entre ofrecer tranquilidad y comodidad mientras mantienen algunos límites que ayuden a garantizar que todos, tanto los niños como los adultos, duerman lo suficiente".

Alrededor de 1 de cada 5 padres dicen que les han dado melatonina a sus hijos para ayudarlos a dormir, una medida que, según los expertos, debe abordarse con precaución.

Los productos de melatonina no se han sometido a pruebas rigurosas de seguridad y efectividad, y se desconoce su impacto a largo plazo en el crecimiento y el desarrollo de un niño, dijo Clark.

"Aunque la melatonina es una hormona natural que regula los ciclos de sueño y vigilia, y podría estar bien usarla de vez en cuando, los padres no deben confiar en ella como ayuda principal para dormir", dijo Clark. "Los padres que estén considerando administrar melatonina a sus hijos pequeños deben consultar primero con su pediatra para discutir las opciones y descartar otras causas de problemas para dormir".   

Los padres harían mejor en seguir una rutina constante a la hora de acostarse, lo que ayuda a suavizar la transición al sueño.

La mayoría de los padres encuestados dijeron que tenían esa rutina, que podría incluir cepillarse los dientes, bañarse o leer cuentos antes de dormir. Menos de la mitad de los padres dijeron que su rutina incluye tomar un trago de agua o un refrigerio, apagar los dispositivos, rezar antes de acostarse o hablar sobre su día.

"Una rutina predecible a la hora de acostarse proporciona una sensación de seguridad y comodidad, y le indica al niño que es hora de reducir la velocidad", dijo Clark. "Saber qué esperar a continuación puede reducir la ansiedad y ayudar a los niños a sentirse seguros y relajados. Tener este tiempo dedicado con los padres también promueve el vínculo y la conexión emocional, creando asociaciones positivas con la hora de acostarse".

Casi dos tercios de los padres dijeron que el hecho de que los niños se queden despiertos para jugar es un factor importante para retrasar el sueño. Los niños deben comenzar a relajarse al menos una hora antes de acostarse.

Un ambiente tranquilo y silencioso para dormir también puede ayudar a los niños a quedarse dormidos.

Más de dos quintas partes de los padres dijeron que el ruido de otras habitaciones interfiere con el sueño de sus hijos, muestran los resultados.

"El ambiente del sueño puede tener un efecto importante en la calidad del sueño de un niño, lo que incluye conciliar el sueño y permanecer dormido toda la noche", dijo Clark.

Además, la mayoría de los niños no tienen su propia habitación, lo que puede aumentar las distracciones a la hora de acostarse.

Menos de la mitad de los padres dijeron que sus hijos tienen su propio dormitorio, mientras que alrededor de una cuarta parte comparte un dormitorio con sus hermanos o duerme en el dormitorio de sus padres.

"Cuando sea posible, los niños deben tener su propia cama en una habitación que sea silenciosa, sin mucho ruido de otros miembros de la familia", dijo Clark.

Los padres pueden aliviar la ansiedad de los niños pasando un poco de tiempo con ellos a la hora de acostarse, dándoles la oportunidad de hablar sobre cualquier preocupación específica que puedan tener.

Pero en lugar de permanecer en la habitación, los padres pueden ofrecerse a ver cómo está el niño cada pocos minutos. Eso puede tranquilizar a un niño mientras se asegura de que su entorno de sueño permanezca tranquilo.

"Las familias pueden incorporar rituales reconfortantes para ayudar a transformar los miedos nocturnos en una experiencia tranquilizadora", dijo Clark.

Más información

La Fundación del Sueño ofrece más información sobre las rutinas para niños a la hora de acostarse.

FUENTE: Universidad de Michigan, comunicado de prensa, 17 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Los padres deben crear un ritual relajante a la hora de acostarse para sus hijos y asegurarse de que los niños tengan un ambiente tranquilo para dormir.

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