La obesidad puede ser aún menos saludable si el niño nació con bajo peso

Recién nacido prematuro
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Puntos clave

  • Los niños con bajo peso al nacer tienen más probabilidades de tener complicaciones de salud si más adelante se vuelven obesos

  • Estos niños eran más propensos a tener resistencia a la insulina e hígado graso debido a la obesidad

  • El bajo peso al nacer podría influir en la forma en que el cuerpo almacena la grasa, aumentando los riesgos para la salud

MIÉRCOLES, 26 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Los recién nacidos con bajo peso al nacer tienen un riesgo más alto de complicaciones de salud si se vuelven obesos en la infancia, encontró un estudio reciente.

Los niños obesos que eran bebés de bajo peso al nacer tienen un riesgo más alto de resistencia a la insulina, hígado graso y otros problemas de salud, encontraron los investigadores.

El estudio "respalda la teoría de que los individuos que nacieron con bajo peso al nacer, o que están genéticamente predispuestos a un bajo peso al nacer, podrían ser más vulnerables a los peligros para la salud, como el exceso de grasa visceral, a lo largo de la vida", señaló la investigadora principal, Sara Stinson, investigadora postdoctoral del Hospital de la Universidad de Oslo, en Noruega.

Estudios anteriores ya han vinculado el alto peso al nacer con un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad, y el bajo peso al nacer con un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Para comprender mejor estos vínculos, los investigadores analizaron datos de más de 4,000 niños. Los datos incluyeron el peso al nacer, el IMC, los expedientes médicos, las muestras de sangre y una puntuación de riesgo genético para la salud asociada con el peso al nacer. 

Descubrieron que la sensibilidad a la insulina de un niño con bajo peso al nacer se ve afectada si aumenta de peso.

 "En los niños con obesidad, observamos una sensibilidad a la insulina casi normal en los niños que nacen con un peso alto al nacer, y una reducción drástica de la sensibilidad a la insulina en los niños con bajo peso al nacer", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, la investigadora Dra. Pauline Kromann Reim, estudiante doctoral del Centro de Investigación Metabólica Básica de la Fundación Novo Nordisk de la universidad.

Esto podría deberse a diferencias en la forma en que el cuerpo almacena la grasa, especularon los investigadores.

Un cuerpo sano normalmente almacena grasa en las células debajo de la piel, llamadas grasa subcutánea.

Pero las reservas de grasa subcutáneas pueden estar subdesarrolladas en los niños que nacen con bajo peso, señalaron los investigadores.

Eso significa que las células grasas de la capa de la piel no pueden expandirse como es necesario para almacenar más grasa. En cambio, el cuerpo almacena grasa alrededor de los órganos, lo que se denomina grasa visceral.

La grasa subcutánea no es peligrosa para la salud y, de hecho, es esencial para el correcto funcionamiento del cuerpo. Por otro lado, los niveles más altos de grasa visceral se han relacionado con un riesgo elevado de muchos problemas de salud, incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.

Los investigadores también encontraron que el bajo peso al nacer se relaciona con niveles más altos de grasa en el hígado, lo que disminuye la sensibilidad a la insulina. Esto podría explicar por qué los niños con bajo peso al nacer tienen un mayor riesgo de diabetes tipo 2, incluso en la infancia.

Estos resultados indican que los niños con un peso más bajo al nacer necesitan métodos específicos para prevenir y tratar la obesidad y sus enfermedades relacionadas, señalaron los investigadores.

El nuevo estudio aparece en la edición del 24 de junio de la revista EBioMedicine.

Más información

March of Dimes ofrece más información sobre el bajo peso al nacer.

FUENTE: Universidad de Copenhague, comunicado de prensa, 24 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Los niños con bajo peso al nacer deben ser controlados cuidadosamente para detectar la obesidad, ya que podría causarles peores problemas de salud que a los niños con un peso normal al nacer.

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