Una nueva herramienta podría detectar el cáncer de hígado a tiempo, lo que aumentaría la supervivencia

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Puntos clave

  • Un nuevo análisis de sangre impulsado por IA podría mejorar la detección del cáncer de hígado

  • La prueba busca "genes de fusión" anormales, y un panel de cuatro genes tuvo una precisión de hasta el 91% en la detección del cáncer de hígado

  • La precisión aumentó hasta el 95 % cuando la prueba se combinó con una prueba de detección de cáncer de hígado existente

MIÉRCOLES, 19 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Un nuevo análisis de sangre impulsado por IA podría mejorar la detección del cáncer de hígado, que es uno de los cánceres más letales, porque el diagnóstico temprano es difícil.

La prueba busca "genes de fusión", dos genes diferentes que se han unido y producen proteínas que pueden conducir al cáncer.

Una prueba para cuatro combinaciones específicas de genes de fusión tuvo una precisión de entre un 83 y un 91 por ciento en la predicción de la aparición de carcinoma hepatocelular (CHC), la forma más común de cáncer de hígado, informaron investigadores recientemente en la revista American Journal of Pathology.

La precisión aumentó al 95 por ciento cuando los investigadores combinaron una búsqueda de dos genes de fusión con una prueba de detección de cáncer de hígado existente que evalúa la presencia de proteína alfafetal en la sangre.

Los cánceres de hígado liberan proteína alfafetal en el torrente sanguíneo, pero esa herramienta de detección por sí sola no siempre es precisa, explicaron los investigadores.

"El modelo de aprendizaje automático del gen de fusión mejora significativamente la tasa de detección temprana del CHC en comparación con la proteína alfafetal sérica sola", señaló el investigador principal, el Dr. Jian-Hua Luo, profesor de patología del Centro de Investigación del Hígado de Pittsburgh. 

"Podría servir como una herramienta importante en la detección del CHC y en la monitorización del impacto del tratamiento del CHC", añadió Luo en un comunicado de prensa del centro. "Esta prueba detectará a los pacientes que tienen probabilidades de tener CHC".

Hasta un 60 por ciento de los cánceres de hígado solo se diagnostican en etapas avanzadas, lo que resulta en una tasa de supervivencia de apenas un 20 por ciento, señalaron los investigadores en las notas de respaldo.

"El tratamiento temprano del cáncer de hígado tiene una tasa de supervivencia a cinco años del 90 por ciento, mientras que el tratamiento tardío tiene solo un 20 por ciento", dijo Luo. "Sin embargo, la mayoría de los cánceres de hígado ocurren de forma insidiosa y sin muchos síntomas. Esto dificulta el diagnóstico precoz".

Para ver si una búsqueda genética podría ayudar a detectar el cáncer de hígado, los investigadores buscaron un panel de nueve genes de fusión diferentes en muestras de sangre de 61 pacientes con CHC y otros 75 pacientes con diferentes enfermedades.

Siete de los nueve genes de fusión se detectaron con frecuencia en los pacientes con CHC, encontraron los investigadores.

Los genes de fusión fueron el resultado de anomalías subyacentes en las células cancerosas, señalaron los investigadores.

"Eran el producto de procesos patológicos esenciales para el desarrollo del cáncer. Los tejidos normales no contenían estas características cromosómicas y, por lo tanto, no expresaban estas transcripciones", concluyeron los investigadores. "La detección de estos transcritos de fusión en las muestras de suero implica la presencia de células cancerosas".

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer ofrece más información sobre las pruebas de detección del cáncer de hígado.

FUENTE: Elsevier, comunicado de prensa, 17 de junio de 2024

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¿Qué significa esto para ti?

Un nuevo análisis de sangre pronto podría mejorar la detección del cáncer de hígado, dando a las personas una mejor oportunidad de sobrevivir al cáncer.

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