Cucarachas, ¿portadoras del SARS?

(HealthDayNews) -- A medida que el síndrome respiratorio agudo (SARS, por sus siglas en inglés) avanza y va en aumento la cantidad de muertos y enfermos, autoridades de Hong Kong, confundidas con los casos de un complejo de apartamentos, están investigando si una plaga de cucarachas pudiera haber esparcido la enfermedad, reportó el martes un servicio cablegráfico de noticias.

El SARS ha sido responsable de 103 muertes y más de 2,600 informes de la enfermedad a nivel mundial desde que se detectó por primera vez en China en noviembre. Cuarenta y cinco casos adicionales se reportaron en Hong Kong el martes, ascendiendo el saldo a 928 enfermos y 25 muertes. Aproximadamente 40 por ciento de los nuevos casos eran profesionales de la salud quienes habían estado tratando a personas con la enfermedad.

Casi 300 casos de Hong Kong han sido diagnosticados en un solo lugar del apartamento en el distrito de Kowloon, conduciendo a las autoridades a teorizar que las cucarachas pudieran haber ayudado a esparcir el virus a través del sistema de desperdicios del complejo, reportó el servicio cablegráfico francés LAgence France-Presse. Funcionarios de salud están examinando las ratas como posibles portadoras.

Ya que no se conoce con exactitud cómo el virus se esparce, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido a los pasajeros a permanecer en Hong Kong así como en la provincia de Guangdong al sur de China.

En un aparente vestigio de buena noticia, funcionarios chinos dijeron el martes que los casos han disminuido abruptamente en Guangdong, donde comenzó la epidemia. Tan sólo en la primera semana de abril se han diagnosticado 21 nuevos casos, reportó el Associated Press.

En otro lugar de Asia, funcionarios de Singapur están considerando instalar cámaras en los hogares de personas en cuarentena para asegurarse que no abandonan sus casas. Y Vietnam dijo que podría prohibir visitas a países donde la enfermedad se ha esparcido particularmente.

En los Estados Unidos, donde 150 casos han sido reportados en 30 estados, un oficial que labora con el Departamento de Salud y Servicios Humanos informó que la enfermedad está aminorando, pero advierte que es demasiado pronto para declarar terminada la epidemia.

"No sabemos si estamos en el primer acto de una obra de dos actos o si estamos en cuatro líneas en una obra de tres actos", informó a APel secretario auxiliar interino Jerry Hauer.

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