Sufrió un debilitante dolor lumbar durante décadas, hasta que un nuevo implante lo cambió todo

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Dennis Bassett Photo: Lenox Hill Hospital

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Key Takeways

A new muscle-stimulating implant is bringing relief to patients who have suffered severe, chronic low back pain

It works by stimulating and strengthening the multifidus muscle, which is essential for walking, sitting and bending

But cost is a downside: The procedure can cost between $20,000 and $32,000, and most insurers don't yet cover it

LUNES, 6 de febrero de 2023 (HealthDay News) -- Tras vivir con un dolor lumbar que lo dejaba discapacitado durante casi 30 años, Dennis Bassett, de 64 años, por fin tiene una nueva oportunidad en la vida.

El nativo de Hampstead, Nueva York, se lesionó la espalda en la década de los 1980, mientras ayudaba a un amigo. Lo probó todo para aliviar su dolor de espalda, desde medicarse él mismo, la acupuntura y el trabajo quiropráctico, hasta inyecciones de esteroides, fisioterapia y ejercicio.

"Mi espalda solo empeoraba", recordó el profesional de los bienes raíces jubilado. "Algunos días, apenas podía llegar a casa y subir las escaleras".

Pero eso era entonces.

Todo cambió hace unos meses, después de que su médico sugiriera un nuevo procedimiento que implica implantar un dispositivo que estimula los músculos, llamado ReActiv8, en su zona lumbar para activar al núcleo muscular inactivo y desgastado. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó el dispositivo en junio de 2020.

El padre de seis hijos se sometió al procedimiento en Lenox Health Greenwich Village, en la ciudad de Nueva York, hace varios meses. Ahora, está pensando en mudarse al Sur y abrir un negocio de camiones.

"Me siento tan bien que puedo correr el riesgo", comentó. "Puedo subir las escaleras, sentarme y ponerme de pie sin problema. Pensaba que era demasiado bueno para ser cierto".

Pero cuando el procedimiento se realiza en el paciente correcto, no es demasiado bueno para ser cierto, comentó la cirujana de Bassett, la Dra. Kiran Vishal Patel, directora de medicina del dolor del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Es un procedimiento sin precedentes porque es restaurador, modifica la enfermedad, puede prevenir un mayor deterioro, y permite a las personas ser mucho más activas que antes", afirmó.

No es para todo el mundo que sufre dolor lumbar, aclaró Patel. "Este procedimiento es para pacientes que tienen un dolor lumbar persistente durante más de seis meses, y que no han respondido a la fisioterapia, los antinflamatorios y todas las cosas típicas conservadoras que hacemos", explicó. Tampoco muestran señales de daños estructurales en las IRM.

Las personas como Bassett tienen un músculo multífido débil en la zona lumbar. Este músculo es esencial para caminar, sentarse y doblarse.

"Si podemos activar el músculo multífido con ReActiv8, podemos romper el ciclo del dolor y permitir al paciente recuperar la estabilidad del tronco, de forma que no desarrolle más lesiones en los discos, nervios o articulaciones facetarias de la espalda", dijo Patel.

Durante el procedimiento ambulatorio, un cirujano implanta el generador de pulsos ReActiv8, que es más o menos del mismo tamaño que un hilo dental pequeño, en la zona lumbar del paciente, y entonces coloca un electrodo en cada lado del músculo multífido. El generador administra pulsos eléctricos a los nervios, para activar al músculo multífido.

Los pacientes usan un control remoto inalámbrico dos veces al día durante 30 minutos para contraer y relajar el músculo, lo que lo fortalece. El procedimiento requiere poco tiempo de recuperación. La mayoría de las personas sienten un leve dolor durante unos días.

Hay una desventaja potencial: el costo. La cirugía puede ser cara. Patel está trabajando para que más aseguradoras privadas se hagan cargo de la factura. Las compañías de seguro que cubren la neuroestimulación en general pagan entre 20,000 y 32,000 dólares por el procedimiento. Si el seguro no es una opción, Mainstay Medical trabaja con el paciente, cirujano u hospital para crear una escala proporcional para cubrir los costos, según un vocero de la compañía.

No ha habido muchos grandes tratamientos para el dolor lumbar provocado por un músculo multífido débil, apuntó el Dr. Dawood Sayed, jefe de la división de medicina del dolor del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas, en Tulsa. Participó en los ensayos clínicos que condujeron a la aprobación de este dispositivo, y ha realizado más de 60 procedimientos dentro y fuera del ensayo.

"Esto llena un vacío en nuestro algoritmo de tratamiento", apuntó Sayed.

El dispositivo es para pacientes con un dolor lumbar crónico que no son candidatos para la cirugía de columna tradicional, y que tienen más dolor en la zona lumbar que en las piernas, anotó.

"En un subconjunto de pacientes dado, la fisioterapia, el ejercicio, el yoga, la atención quiropráctica, los medicamentos e incluso las inyecciones no pueden lograr que ese músculo se active correctamente", apuntó Sayed. "El dispositivo se apropia del proceso mediante unos pequeños cables eléctricos que estimulan al nervio que básicamente controla al músculo principal".

¿Cómo se sabe quién se beneficiará de este procedimiento? El factor determinante es el estado del músculo multífido en la zona lumbar. "La IRM es útil, ya que podemos ver si el músculo ha adelgazado o se ha atrofiado a medida que parece que los músculos son reemplazados por la grasa", dijo.

El alivio del dolor tras el procedimiento es gradual, y dura al menos hasta tres años, según los estudios. "A los pacientes les va bien un año después, incluso mejor dos años después, y los datos a los tres años muestran unas mejoras sostenidas", afirmó Sayed. En un estudio de la compañía, un 83 por ciento de los pacientes experimentaban "unas mejoras sustanciales y clínicamente significativas" en el dolor o la discapacidad, o ambas cosas, a los tres años.

"Este es el primer implante neuroestimulador que es más bien una terapia restauradora para que las personas vuelvan a su condición de antes y para lograr que el músculo se active", añadió.

Y, en algunas personas, el dispositivo se puede extraer después de que el dolor desaparece.

Sayed siente confianza de que más aseguradoras comerciales comenzarán a cubrir el costo del procedimiento. "Es rentable, ya que significa que las personas no acuden a la sala de emergencias, no toman medicamentos ni faltan al trabajo debido al dolor de espalda", señaló.

Más información

La Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons) ofrece más detalles sobre el tratamiento del dolor lumbar.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Dennis Bassett, Hempstead, N.Y.; Kiran Vishal Patel, MD, director, pain medicine, Lenox Hill Hospital, New York City; Dawood Sayed, MD, division chief, pain medicine, University of Kansas Health System, Tulsa

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What This Means For You

If you suffer from constant low back pain and a weak bundle of muscles is to blame, a new neurostimulation implant may bring you relief.

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